Von Alice Springs nach Darwin und Kakadu Nationalpark

Heute geht also die grosse Fahrt weiter von Alice Springs nach Darwin, rund 1.500 km durch’s outback! Und obwohl wir einige tolle Stationen vor uns haben mache ich mich doch auf sehr viel Fahrerei gefasst.
Früh um sechs werde ich mit noch ein paar anderen am Hostel abgeholt. Dieses Mal haben wir einen offroad Bus und eine Führerin: Kiwi Kate aus Neuseeland.
Der Bus ist vollbesetzt, wie sich bald herausstellen wird sind wir aber ein recht toller Haufen und so sind diese siebzehn Personen für die nächsten Tage meine „Familie“.

Auf dem Stuart Highway geht es raus aus der Stadt und in Richtung Norden, erstmal ein paar Kilometer machen. Wir stoppen am Aileron Roadhouse. Jedes roadhouse hier im outback ist anders und jedes hat eine Geschichte. Meist handelt diese von irgendwelchen unglücklichen oder tragischen Liebesgeschichten, von Jagden, Kämpfen und Rivalitäten oder von wilden Tieren. Leider konnte ich mir nicht alle Geschichten merken, aber ich habe immerhin ein paar Fotos von den skurrilen Einrichtungen und/ oder Schildern gemacht. 

Und gleich noch eines hinterher, Barrow’s Creek Hotel, eines der ältesten roadhouses der Gegend. Der Besitzer hier weiss anscheinend irgendetwas über jeden Fleck der Erde, heisst es…..leider konnte ich nicht fragen, was er über Mallorca weiss 😉

Wir erreichen Australien’s Ufospot Wycliffe Wells und nun wird es richtig abgefahren! Hier soll es schon mehrere Ufosichtungen gegeben haben, Entführungen ins All und alles, was damit zusammenhängt. Du findest dich also mitten im Nichs von Alienfiguren, Ufopostern und jeder Menge Zeitungsausschnitten und Fotos umgeben und alles, alles hat etwas mit Ufos zu tun. Es ist total abgedreht und herrlich skurril. Echte Ufos sehen wir allerdings keine…..

Das highlight des heutigen Tages heisst „Devil’s Marbles“. Mitten in der Wüste liegen plötzlich mehr oder weniger grosse, runde Felsbrocken in der Gegend herum. Es ist nicht nachzuvollziehen, warum die dort sind oder wie sie dahin kamen, denn rundherum ist alles topfeben und keine Berge oder Flüsse in Sicht. Selbstredend ist dieser Platz bei den Aborigines heilig und wir können nur einen kleinen Teil besichtigen. Der Rest ist mit einem Zaun abgesperrt. Aber sag mal…..sind die Felsen hinter dem Zaun nicht eigentlich viel schöner?? Haha… 😉 Die englischen Eroberer hielten es seinerzeit wohl eher mit dem Teufel und benannten diese sehenswerte Naturschönheit „Des Teufels Murmeln“.
Wenn du hier schon länger mitliest dann hast du vielleicht schon festgestellt, dass ich eine gewisse Affinität zu Steinen habe und diese hier sind echt mal faszinierend! Wir umrunden also staunend die runden Brocken, klettern ein bisschen auf ihnen herum, lassen uns die heisse australische Sonne auf die Haut brennen und geniessen es, uns zu bewegen und der Enge des Busses zu entgehen.

Unser heutiges Camp schlagen wir in unmittelbarer Nähe der Banka Banka Cattle Station auf. Dank des angegliederten Campingplatzes gibt es Waschräume und so einen gewissen Komfort. Trotzdem sind wir mit unserem Camp weit genug weg, dass immer noch ein bisschen bushfeeling aufkommt. Und es ist ein ziemlich cooler Campingplatz mit Pferden und Kamelen, die die Reste unseres Abendessens bekommen. Es stehen eine Menge „antiker“ Land-wirtschaftsgeräte herum und es gibt einen Hügel mit einer fantastischen Aussicht. Also genung zu gucken für uns solange Kate unser Abendessen zaubert. 

Schon am ersten Tag haben sich Sympathien ergeben und diese Gruppe von sehr unterschiedlichen und sehr tollen Frauen hat sich zusammengefunden.

 

Auch heute geht es wieder vor Sonnenaufgang los, es gibt also wieder ein mehr oder weniger schweigsames, da viel zu frühes Frühstück und noch ein bisschen trantütig krabbeln wir in den Bus, um zu unserem ersten Ziel nach Kathrine Gorge zu fahren. Als wir mit dem Aufstieg zum Aussichtspunkt starten wird es gerade so hell und wir sind pünktlich zum Aufgang der Sonne am gewünschten Punkt. Diese spektakuläre Aussicht belohnt uns – wunderschön, oder?!
Plötzlich glaubt jemand, ein Krokodil gesehen zu haben! Wirklich? Wo denn?? Alle suchen nun angestrengt die Oberfläche des tief unter uns dahinströmenden Flusses nach den Umrissen des Tieres ab. Und tatsächlich, am anderen Ufer schwimmt ein einzelnes Krokodil langsam flussaufwärts. Dank meines phänomenalen Kamerazooms ist mir dieses Bild gelungen: Na ja, das ist jetzt nicht soo aufregend, denn das Tier ist ewig weit weg, aber Kiwi Kate versichert uns, dass wir noch mehr „crocs“ zu sehen bekommen.

Auf dem Rückweg zum Bus bestaunen wir eine Riesenkolonie Flughunde. Wie schwarze Säckchen hängen sie kopfüber in den Bäumen, fiepsen vor sich hin und lassen eine Menge Kot fallen. Es stinkt zum Himmel, im wahrsten Sinne des Wortes! Ich glaube, ich werde jetzt diesen Geruch überall erkennen. Boah!! Hier kannst du ein kurzes Video anschauen. Wir müssen unter den Bäumen hindurchgehen und ich bin froh um meinen schönen, grossen Hut, der mich zumindest vor Hinterlassenschaften auf dem Kopf bewahrt. Nicht alle aus der Gruppe haben dieses Glück…..

Auch heute stoppen wir wieder an roadhouses und hier zeige ich dir einmal einen outback Supermarkt. Hier gibt es quasi alles: Campingausrüstung und Flachbild-fernseher, Wasch-maschinen, Kleidung, Lebensmittel und Fahrräder, Kleinmöbel, Autozubehör und was weiss ich nicht alles. Natürlich verstehe ich die Notwendigkeit dessen völlig, schliesslich sind wir hunderte Kilometer von jeder Stadt entfernt und rundherum gibt es nur Wüste, Gestrüpp und Steine, nichtsdestotrotz finde ich die Mischung kurios und für eine Mitteleuropäerin wie mich verdeutlicht die Bandbreite des Angebots einmal mehr die ungeahnten Möglichkeiten der Anpassung an die Umstände zu denen Menschen fähig sind.

Weiter geht die Fahrt zu den Lelyin Edith Falls,  Hier wandern wir ein wenig herum, erfahren einiges über die hiesige Fauna und was die Aboginines daraus ableiten. Ausserdem legen wir einen tollen Badestopp zur Abkühlung ein. Aber so mega spektakulär ist es nicht.

Interessanter sind da schon die gelegten bushfires (Buschbrände) rundherum. Seit Urzeiten brennen die Aborigines alle paar Jahre den Busch ab. Die grösseren Bäume überstehen den Brand und erholen sich in relativ kurzer Zeit wieder, das Grass und niederes Gestrüpp aber verbrennt. So wird riesigen und verheerenden Bränden vorgbeugt. Ein hübscher Nebeneffekt ist, dass das Wild natürlich vor dem Feuer flüchtet und so einfach gejagt werden kann. Das hat auch eine gewisse Sorte Raubvögel gelernt und so sieht man diese Vögel in unmittelbarer Nähe zuden  Feuern kreisen und auf Beute lauern. Kate erzählt uns, dass diese Vögel sogar glühende Kohlestückchen aufheben und diese an anderer Stelle wieder abwerfen, um ein neues Feuer zu entfachen. Unglaublich, oder?
Na ja, also zurück zu den Feuern. Früher wurden grosse Gebiete abgefackelt, abgejagt und dann zog das Volk weiter. Heute leben die Aborigines sesshaft in Häusern und so hat sich im Laufe der Zeit auch das Feuerverhalten wenn man so will verändert. Heute wird sogenanntes „patch burning“ gemacht: eine abgesteckte Zone (patch) wird abgebrannt, das gefährliche Niederholz so eliminiert und der Feuergefahr entgegengewirkt. Dann kann sich das entsprechende Gebiet für ein paar Jahre erholen bis zum nächsten patchburn. Diese Praktik wird inzwischen auch von den australischen Behörden gebilligt und sogar gezielt angewandt, anscheinend ist diese Art der Prävention wirksam. Nichtsdestotrotz sieht so ein abgebranntes Gebiet furchtbar aus und solange es nocht brennt ist es wirklich angsteinflössend!

Unser nächster Stop ist ein highlight für Warmduscher wie mich! Wir besuchen die Mataranke Hot Springs. Aus einer Quelle strömen pro  Tag ich weiss nicht mehr wieviele tausend Liter heisses Wasser. In direkter NAchbarschaft wurden einige Pools angelegt, wo man sich ordentlich durchkochen lassen kann, aber es ist sehr voll und irgendwie gefällt uns dieses künstliche Beton-Pool-Gebilde nicht so recht. Doch Kate weiss Rat: nur ein kleines Stückchen weiter gibt es einen Fluss, der ebenfalls von diesem Wasser gespreist wird und daher schön warm ist. Nichts wie hin und dann lassen wir uns gemütlich flussabwärts im warmen Wasser treiben, spazieren durch den Wald zurück und gleiten wieder in diese natürliche Badewanne. Toller Spa-Nachmittag.

Am späten Nachmittag halten wir am Adelaide River Roadhause, das durch einen speziellen Geschmack in puncto Dekoration besticht. Wer stellt sich schon einen lebensechten, riesigen ausgestopften Wasserbüffel ins Lokal??

Am Abend kommen wir bereits in Darwin an und so haben wir den „Pflichtteil“ erfolgreich hinter uns gebracht, bevor es morgen zur „Kür“ weiter geht in den Kakadu Nationalpark.

Als ersten Stop auf unserer Fahrt besuchen wir eine Art Termitenstadt. Hunderte riesengrosser Termintenhügel stehen herum, manche verlassen und manche bewohnt. Wir lernen, dass es verschiedene Arten Termiten (weltweit über 2000) gibt und dass durchaus nicht alle Holz fressen. Termiten bilden Staaten, wo verschiedene Aufgaben verrichtet werden müssen, so gibt es neben dem Königspaar, Arbeiter, Geschlechtstiere und Soldaten. Die Ausprägung der einzelnen Termite wird durch die Umgebung, sprich den Bedarf innerhalb des Volkes bestimmt.

Werden die jungen (Geschlechts-)Termiten geschlechtsreif gehen sie auf einen sogenannten Hochzeitsflug, um einen passenden Partner zu finden. Nach erfolgreicher Suche findet die eigentliche Paarung auf dem Boden statt, die Flügel werden abgeworfen und ein neues Termitenvolk wird gegründet, inklusive Hügelbau. Königin und König bleiben dauerhaft zusammen und vergrössern das Volk.

Die australischen Termitenhügel stellen eine Besonderheit dar. Sie sind nicht einmal annähernd rund, sondern ragen wie spitze, schmale Feuersteinklingen in den Himmel. Ihre strenge Nord-Südausrichtung erklärt auch die spezielle Form: Die Breitseite nach Osten gerichtet präsentiert der Morgensonne eine grosse Fläche, sodass der Bau nach der kalten Nacht recht schnell wieder aufgewärmt ist. In der heissesten Mittagszeit allerdings wird der Sonne sehr wenig Fläche geboten und erst am Abend in der sinkenden Sonne kann wieder Wärme aufgenommen werden. Ein faszinierend – ausgeklügeltes System der Temperaturregulierung!

Unser Mittagessen nahmen wir auch heute wieder in einem skurrilen roadhouse ein. Es gibt hier einen riesigen Banya-Baum zu bewundern, eine ehemals deutsche Gastgeberin, eine Menge schräge Deko (na klar!) und ein ganz besonderes Haustier. Eine niedliche, kleine siebenjährige Python!

Schlangen sind übrigens weder kalt noch glitschig, sondern fassen sich warm und weich an. Es ist ein tolles Gefühl wenn sie sich fast liebevoll drückend an deinem Arm entlangschlängelt! 😉

Hättest du dich getraut??

                                                                Und weiter geht unsere Fahrt, tiefer in den Kakadu Nationalpark.  Hier leben überwiegend Aborigine People, die oft als Ranger im Park arbeiten. Oder in den grossen Bauxitminen, die es hier immer noch gibt. Nationalpark hin oder her – die australische Regierung will auf das einträgliche Geschäft mit dem Bauxit nicht verzichten.

In einigen der kleinen Städt durch die wir gefahren sind leben praktisch überhaupt keine weissen Australier. Die Indigenen leben hier soweit als möglich noch nach ihren eigenen Traditionen und der Einfluss der westlichen Kultur ist eher gering. Da Alkohol- und Drogenkonsum ein Riesenproblem für die Aborigines ist gibt es hier keinen Alkohol zu kaufen. Leider kommt es trotzdem immer wieder einmal zu Tätlichkeiten. Offensichtlich gibt es besonders viel häusliche Gewalt, wobei manchmal auch die Frauen ihre Männer verprügeln. Natürlich ist das illegal, aber für die Indigenen offensichtlich noch immer schwer nachzuvollziehen.

In ihrer Gemeinschaft werden Konflikte offen und öffentlich ausgetragen, nichts geschieht hinter verschlossenen Türen. Und so kann es eben schon sein, dass aus einem Konflikt ein handfester Streit wird, aus dem sich ein Handgemenge oder auch eine Prügelei entwickelt. Jeder versteht seinen Part, gibt oder bekommt die entsprechende Strafe direkt ab und danach ist alles wieder in Ordnung. Sie können nicht verstehen, warum sie anschliessend dafür in den Bau gehen müssen….. so ungefähr wurde mir erklärt, dass Rechtsprechung für die Aborigines etwas völlig anderes ist als für die weissen Australier. Anscheinend ist bis zum heutigen Tag hier keinerlei Lösung in Sicht. Auf jeden Fall müssen wir auf einen Stopp in einer bestimmten Stadt verzichten, denn am Vortag war es hier nach einer Beerdigung wohl etwas unruhig geworden und so fahren wir bloss durch.

Wir erreichen Ubirr, eine Gegend innerhalb des Nationaparks, wo es unglaubliche Höhlenmalereien zu bestaunen gibt. Wissenschaftler schätzen die Kunstwerke auf 40 000 AD!! Natürlich wurden sie bis in die heutige Zeit immer wieder restauriert und übermalt, aber die archaische Einfachheit ist erhalten geblieben. Kate ist auch hier ein unerschöpflicher Fundus an Traumzeit-Geschichten und Legenden rund um die dargestellten Figuren und die gesamte indigene Kultur. Manche Kunstwerke sind an der Unterseite von Felsüberhängen angebracht, vielleicht fünf oder mehr Meter über dem Boden. Unwillkührlich fragt man sich, wie die primitiven Vorfahren vor tausenden von Jahren wohl diese Zeichnungen angebracht haben….

Nachdem wir unsere geballte Ladung Kultur abgekriegt haben kraxeln wir den Ubirr Rock hoch und oben angekommen gibt es die spektakulärste Aussicht überhaupt! Wir stehen an einem riesigen Felsabbruch (escarpment) und hunderte Meter weiter unten dehnt sich die Ebene bis an den Horizont. Es ist „floodland“ (wird regelmässig überschwemmt) und daher saftig grün, auch wenn jetzt kein Wasser zu sehen ist. Es ist wunderschön und wieder einmal werde ich ganz still ob dieser Grossartigkeit der Natur, die in diesem unglaublichen Land an jeder Ecke zu warten scheint. Der Sonnenuntergang liefert auch heute wieder das stimmungsvolle Tüpfelchen auf dem i.

Heute müssen wir zur Abwechslung einmal nicht schon um halb fünf oder so aufstehen sondern zu einer ganz normalen Uhrzeit. Und nach dem Frühstück geht es ganz geruhsam mit dem Boot durch die „wetlands“. Das sind Gebiete, die in der Regenzeit überflutet sind. Jetzt ist hier Trockenzeit und das Wasser ist auf ein langsam strömendes Seengebiet zusammengeschmolzen. In der Morgenstimmung sieht es wunderbar still und friedlich aus.

Doch, Achtung! Unser Boot ist mit dicken Metallgittern gesichert und wir werden mit deutlichen Worten des Bootsführers gebrieft: keiner streckt auch nur den kleinen Finger durch die Gitter! Sicher kannst du dir schon denken, was jetzt kommt! Ja, hier gibt es Krokodile. Und zwar jede Menge. Schon nach wenigen Metern Fahrt begegnet uns das erste Exemplar. Und im Laufe der Fahrt sehen wir noch eine Menge mehr von diesen Biestern, Manchmal fährt unser Bootsmann echt ganz nah dran und du kannst in diese uralten Augen schauen. Das ist gruselig!

Abgesehen von den „Crocs“ gibt es jede Menge wunderschöne LAndschaft anzuschauen (die Bäume, die du auf den Fotos siehst sind in der nassen Jahreszeit übrigens komplett unter Wasser!!) und es gibt unglaublich viele Vögel. Ein paar konnte ich knipsen…

 

 

 

 

 

 

 

 

Keiner wurde vom Krokodil gefressen aber trotzdem hat es die meisten von uns schon gegruselt. Zumindest ein bisschen. Denn obwohl die Tiere „nur“ faul in der Sonne herum lagen oder träge im Wasser dümpelten – jeder hat schon mal in einer Doku gesehen wie aus einem träge dahintreibenden Baumstamm urplötzlich ein gnadenloser Killer wurde.

Nach dem Mittagessen starten wir zum letzten highlight unserer Tour: den Jim Jim Falls. Es geht los mit einer Wanderung an einem malerischen, kleinen Fluss entlang. Felsbrocken liegen im Weg herum und hier und da müssen wir ein bisschen klettern. Die Landschaft ist, wie auch sonst?!, wunderschön und auch hier treffen wir nur sehr wenige Menschen.

Plötzlich öffnet sich der Weg, ein paar dicke Felsbrocken liegen herum und wollen überwunden werden und dann stehe ich – ganz plötzlich und unerwartet – an einem weissen Sandstrand!

Ja! Tatsächlich! Von steil aufragenden Felswänden umgeben glitzert hier ein kleiner See und das Ufer dieses Sees besteht aus hellem, weichem Sand. Das ist voll der Hammer!

Das Wasser ist ziemlich grün und im ersten Moment gar nicht so einladend, ausserdem ist es natürlich a****kalt, aber nach dem ersten Schreck planschen die meisten von uns prustend und schnatternd im Wasser. Aber das Beste kommt ja noch! An einer Seite des kleinen Sees kann man durch eine Art Felsbarriere schwimmen und kommt in einen zweiten kleinen See. An dessen Ende muss man über eine weitere Felsensprre klettern und steht am Ende der Schlucht. Kreisrund hat das Wasser einen Pool in den Stein gewaschen, senkrecht ragen die Felswände auf und das Wasser im Pool funkelt im Sonnenlicht.  Es ist atemberaubend!

Und das meine ich ganz wörtlich. Als ich nämlich in dieses Wasser steige nimmt es mir den Atem, und zwar sowas von. Ach du Sch…..ist das KALT! uuaahh…..japs. Aber es ist grossartig und diese Kulisse ist einmalig! Ich muss unbedingt zurück und die Gopro holen, denn das müsst ihr sehen.

Also nicht faul auf den Rückweg gemacht! Der vordere See kommt mir jetzt beinahe warm vor. Allerdings muss ich beim Schwimmen sehr aufpassen, denn es gibt viele Steine unter Wasser, sodass die Tiefe immer variiert und manchmal nur wenige Zentimeter beträgt. Ich schnappe mir die Kamera, schwimme den ganzen Weg wieder zurück und stürze mich ein weiteres Mal in dieses eisekalte Wasser! Und bitte, hier sind die Fotos und Video 1, Video 2:

 

 

Tja, und jetzt sind wir auf der Rückfahrt nach Darwin. Wir kommen noch an der krokodil-verseuchtesten Stelle Australiens vorbei: einer Furt durch den Mary River (wenn mich nicht alles täuscht). Heute lauern keine Krokos hier aber manchmal laufen die hier einfach so über die Strasse, zum Schreck der Autofahrer!

Unsere Tour ist zu Ende und wie das immer so ist, wenn man eine „real good time“ miteinander hatte, man will sich nicht so recht trennen. Ich kann mir kaum vorstellen, heute nach in einem Haus in einem Bett zu schlafen ,Keine Sterne und kein Vogelgezwitscher am Morgen, dafür aber Lärm und Verkehr um mich herum  und dann auch noch meine buddies nicht bei mir. Nee, das fühlt sich nicht gut an! Einigen anderen geht es ähnlich und so verabrden wir uns für den Abend zu einem Bummel über den Markt am Strand. Das Abschied nehmen hinauszögern, die Gemeinschaft noch auskosten.

Es gibt was zu Essen und zu Trinken, wir können ein paar Souvenirs einkaufen – dotpainting Kunst, Boomerangs, Buschhüte und „jerky“ (Dörrfleisch) wahlweise vom Wasserbüffel, Kamel oder Krokodil. Die Menschen sitzen am Strand und schauen dem Sonnenuntergang zu. Zwei (weisse!) Musiker machen seltsam hypnotische Musik mit dem Didgeridoo, was zahlreiche Aborigines zum Tanzen animiert. Was für ein Spektakel – laut, bunt, skurril und schräg in einer grossartigen Kulisse – ein passender Abschluss und ein spezielles Goodbye für mich.

Denn nun geht meine Zeit in Australien zu Ende und ich werde auch nicht in absehbarer Zeit wieder hierher kommen.

Aber irgendwann komme ich wieder! Ich muss mir doch noch die andere Hälfte des Kontinents anschauen! Und mit dem Camper herumfahren. Und an einem richtig schönen Riff schnorcheln. Und noch viele Male Veggiemite probieren, ob es mir vielleicht doch irgendwann schmeckt. Und die wunderbaren Menschen wiedertreffen, die mir hier zu Freunden geworden sind. Und, und, und…..

Für mich gibt es viele Gründe in dieses wunderbare, sorglose, luftige Land zurück zu kommen. Eines Tages…

5 Gedanken zu „Von Alice Springs nach Darwin und Kakadu Nationalpark“

  1. Liebe Nicole, gerade haben wir zusammen ( meine Mitarbeiterin und ich ) deinen Artikel gelesen. Ich lese vor und Nicole (Namensvetterin) hört zu…. Es macht uns so viel Spaß Deine Abenteuer mit zu verfolgen. Du kannst so klasse erzählen, wir erleben es quasi mit.. Danke dafür!! Jetzt bist du wieder zu Hause und es ist vertraut und gleichzeitig auch ein bissel fremd oder?
    Hoffentlich kommen noch viele Berichte von dir. Wir wünschen Dir für Deine Zukunft nur das beste.. Du bist etwas ganz besonderes.
    Ganz liebe Grüsse
    Angelika

    1. Ooohhhhhh, das ist ja toll! 😀 😀 Da freu ich mich gleich doppelt!
      Es kommen noch eine ganze Menge Berichte, denn erlebt habe ich noch so einiges und so gibt es genug zu erzählen.
      Da ich, wie du schon richtig sagst, jetzt wieder zauf der Insel bin gibt es natürlich wiedere viel zu tun und zu überlegen, aber wann immer ich Zeit und Musse finde werde ich weiter schreiben. Also bitte hier dranbleiben!
      Vertraut und doch ein bisserl fremd – das trifft es ganz genau. Ncoh fühlt es sich nicht an wie zuhause. Aber auch nicht wie reisen. IRgendwo zwischendrin halt; mal schauen, was sich anbahnt….
      Danke für deinen lieben Kommentar, Angelika, sei ganz lieb gegrüsst!

  2. Es war eine ganz besonders tolle Reise mit dir, liebe Nicole, vielen Dank noch ein letztes Mal fürs Mitnehmen! Hope that much to see you again, sometimes, somehow, somewhere …
    A Dickes Busserl und Druckerl, Werner

    1. Lieber Werner, ich bin zwar inzwischen wieder (fast) zuhause, aber ich werde dich und meine anderen treuen Leser noch eine Weile mit meinen Reiseberichten beglücken. Ich habe noch eine Menge tolle Erlebnisse in Asien gehabt und daran möchte ich euch alle gerne weiterhin teilhaben lassen. Also – the show still goes on 😀 😀

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.